Valderrama vuelve a centrar todas las miradas del golf

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Los españoles posan en Valderrama antes del Andalucía Masters.

A pesar de todo, Valderrama. Este jueves, 3 de septiembre, se pone en marcha el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, prueba del European Tour de golf que acoge el Real Club Valderrama, en San Roque. Blindado contra el COVID-19, sin público, pero con un cartel mejor de lo que cabía esperar y con un grupo de españoles al asalto. Entre ellos, el guadiareño Álvaro Quirós, que juega en casa con ganas de reivindicarse.

Un año más, y siguiendo la tradición instaurada por María Acacia López Bachiller, jefa de prensa del European Tour en España durante cuarenta años, los golfistas españoles presentes se han hecho hoy una foto de grupo en la que quisieron dejar patente su compromiso con las medidas sanitarias instauradas por el European Tour. Con mascarilla y manteniendo las distancias, los españoles transmitieron responsabilidad y unidad. Son nuevos tiempos.

José María Olazábal, Pablo Larrazábal, Jorge Campillo, Álvaro Quirós, Gonzalo Fernández-Castaño, Nacho Elvira, Alejandro Cañizares, Adrián Otaegui, Sebastián García Rodríguez, Eduardo de la Riva, Pedro Oriol, Emilio Cuartero, Borja Virto, Álex del Rey, Pep Angles, Carlos Pigem, Samuel del Val, Iván Cantero y Alfredo García-Heredia son los 19 profesionales españoles presentes en Valderrama, a quienes se les unirán dos amateurs de relumbrón, Eduard Rousaud y Álvaro Mueller-Baumgart, quinto y decimotercero respectivamente en el ranking mundial amateur.

Todos llegan, como es lógico, con la ambición de alzar el título entre los bellos alcornoques del campo sanroqueño. El año pasado cinco españoles finalizaron entre los siete mejores del torneo (cuatro de ellos empatados en la segunda plaza), y el objetivo es mejorar ese gran resultado. Las ganas se abren paso, aunque para algunos la gira por el Reino Unido ha sido un intenso maratón después de tanto tiempo sin competir.

El guadiareño Álvaro Quirós asignaba la responsabilidad de gran parte de su suerte en el torneo a su rendimiento con el palo más corto de la bolsa. Su segundo puesto en la edición del año pasado debería ser un refuerzo. “No estoy haciendo buenos resultados, el juego no está muy lejos de ser lo suficientemente bueno como para hacer resultados dignos, pero siempre hace falta un poco de suerte con el putt que es el palo que más me está lastrando ahora, así que a ver si esta semana soy capaz de darle la vuelta al putt”, comenta.

“Las dos últimas semanas he jugado bastante bien. Esta es mi quinta semana consecutiva de competición, pero me noto con ganas, a ver si puedo hacer un buen papel”, declaraba el extremeño Jorge Campillo. “El campo está en condiciones estupendas, como siempre. Los greens más duros que en otras épocas del año y el rough no muy alto, pero si hace viento, estará complicado”, finalizaba el ganador del CommercialBank Qatar Masters de esta temporada.

Gonzalo Fernández-Castaño, por su parte, también regresa a un escenario muy querido en el que atesora grandes recuerdos. “Va a ser una semana divertida, siempre hace ilusión jugar en España y más en Valderrama. Hace dos años terminé entre los cinco primeros”, recordaba el madrileño. “Parece que va a ser una semana complicada de viento y los que conocemos el campo podemos tener un poco de ventaja. Valderrama es siempre es un test importante, un test a la paciencia y a saber esperar porque los birdies son escasos y los bogeys salen con mucha facilidad”.

“Es la primera vez que juego en Valderrama. Me lo esperaba de una calidad muy alta y aun así me ha sorprendido gratamente, es un campo espectacular, un jardín”, resumía Rousaud. “Valderrama es realmente exigente y más con viento. Los greens, sorprendentemente duros, muy rápidos y hay que ir muy recto. Este campo te pide golpes muy exigentes”.

El catalán se estrena entre profesionales en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, una prueba de fuego antes de disputar el U. S. Open en Winged Foot, otro recorrido renombrado por su exigencia.

“Jugar el U. S. Open es una gran oportunidad para aprender de los mejores. Me hace mucha ilusión, sé que mi juego no está al mismo nivel, pero es una buena forma de saber dónde está. Voy a aprender y a disfrutarlo”. Sin duda, una piedra de toque notable para los golfistas aficionados, uno de los primeros pasos de una larga y dilatada carrera.

Tres reyes, a por la corona

De héroes de la Ryder Cup a aspirantes al título, un resumen adecuado para presentar la candidatura de Lee Westwood, Thomas Bjorn y Martin Kaymer a la victoria en el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters. Estas tres estrellas del golf mundial encabezan el potente plantel internacional que disputará desde mañana.

Christiaan Bezuindehout venció el año pasado. Valderrama busca, en un torneo sin público pero con muchas miradas, un nuevo rey.

El Estrella Damm N.A. Andalucía Masters, torneo del European Tour valedero para la Race to Dubai que se celebra gracias a la imprescindible colaboración del Real Club Valderrama, está patrocinado por Estrella Damm y la Consejería de Turismo, Regeneración, Justicia y Administración Local de la Junta de Andalucía. Que empiece el golf.